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是历史巧合抑或是互动模式?


[新加]李元瑾

  一、前言
  
  近百余年来,中国经历了两次社会变革,而且都发生在两个世纪的末叶。第一次社会变革是被列强逼迫而成,在侵略者的耀武扬威下打开门户,为了自救和图强不得不尝试一次次的改革。外力威胁之际,政治领袖想到借重华侨的经济力量,跟外资抗衡或推展维新事业,而华侨离乡背井后,经历一番奋斗,已累积了资本、铺设了商业网络,拥有不可漠视的财力。第二次社会变革是自发自动、为摆脱贫困和求取进步而实施的,对内建立新的经济体制,对外则吸取资金和技术,改革与开放相辅相成。于是,政府的注意力再度转向华侨华人,后者经过长期的努力,资本更雄厚、商业知识更丰富,而且掌握了现代科技。东南亚华人,特别是新加坡华人,便是在这种情况下一而再地参与中国的现代化进程。
  海外华人对中国的历史、乡土、民族、文化等,在不同阶段有着不同程度的归属感,加上商业社会的趋利心理,使他们对中国的召唤无法置之不理。从海外华人的人口分布来说,100多年来,东南亚是中国(包括港、澳、台地区)以外华人人数最多的地区,而新加坡则处在该地区的中心地带,华人又在新加坡人口总数中占最大的比例。因此,在重要的历史时刻,新加坡华人如何回应中国的召唤,自有其典型和特殊的意义。本文探讨的两个特殊历史时段,前后相隔整百年,新加坡华人在本土重复进行了多项跟中国发展有直接和间接关联的商业及文教活动,而且形式与内容极为相似。商业活动是指他们在中国的开发事业或商业投资;文教活动则包括讲华语运动、儒学复兴运动和华文教育改革。
  这是历史巧合还是一种可以归纳的中、新互动模式?历史如何缔造了这一互动模式?经历整个世纪,时代与环境已转换,该模式有什么内在变化?从新加坡与中国、新加坡与东南亚华人的关系角度来探讨,它又具有什么意义?这是本文尝试解答的问题。
  
  二、中国:两次社会变革的呼唤
  
  中国的两次社会变革,在挣扎与奋斗中深刻地认识到海外华人的财力,于是先后以民族意识、文化认同、乡土情结、经济利益等敲击人心,或争取他们响应中国的事务,或争取他们到中国投资,一些相应的措施随之展开。
  
  (一)19、20世纪之交
  19世纪下半叶,在英法联军的入侵下,中国门户大开,经济受到西方列强的控制。中法战争和中日甲午战争后,情况越来越严重。为了拯救危机,中国洋务派、维新派和慈禧太后先后主持了变法与新政,设法寻找与外强抗衡的途径。就在这样的历史背景下,海外华人的经济潜力引起了中国政府的注意。从19世纪70年代开始,中国的外交官和外交特使便经常向政府汇报海外华人,特别是东南亚华人的经济状况,改变了政府对海外华人的冷漠态度。从1877年开始,中国政府正式批准向海外华人寻求资本的政策。那年,第一个中国领事馆在新加坡设立,担当起募款劝捐和鼓励华人到中国投资的责任。1886年,中国第一个使节团到海外调查华人的财力状况,对东南亚,尤其是新、马华人所做的调查报告加强了政府对华资的兴趣。闽、粤两省政府在这方面的表现最为积极,因为海外华人以这两省的人居多。
  随着列强经济威胁的加剧,清政府采取积极措施吸引海外华人的资本和技术。1902年年初,清政府颁布法令,鼓励海外华人回国投资矿业。从那年起到1912年,政府陆续推行吸引华资的政策,促进中国经济现代化。1903年商部创立,张弼士被委任为第一位商务考察大臣,于1905年到东南亚考察商务,鼓励华商创立中华商务总会。从1907年到1912年,几个重要的使节团先后在官员杨士琦、王大贞和赵从蕃的率领下到东南亚各地游说海外华人回国投资。1907年,政府又批准农工商部的奏议,将官衔和爵位授予集资回国创业的投资者。当时,新加坡就是中国使节团和代表团的重要停留站,也是清政府卖官鬻爵的推销地。
  另一方面,中国的维新思潮与改革事业也在海外华人社群中传播,像中国轮船招商局(1872年创设)的主持人李鸿章,便希望海外华人能协助该局向外发展,菲律宾和新加坡都是目标所在。而康有为的维新思想,诸如重商、尊孔、办学等,也在海外激起了回响。百日维新期间,光绪皇帝下令鼓励海外华人开办新式学堂以及到中国谋求发展,新加坡中国领事馆也接到同样的指示。戊戌政变后,康有为逃到海外,先后在新加坡和马来亚槟城逗留,对当地儒学的复兴和新式学校的创办产生了相当大的影响。
  这一时期,民族主义、爱国思想和乡土观念都是中国敲击海外华侨心灵的情感武器。清政府特派使节在华人领袖为他们举行的欢迎会或宴会上宣布政府的护侨政策,鼓励华人到中国投资。官衔和爵位可以满足一些华侨晋升高官、光宗耀祖的心理,建设祖国的召唤可以吸引那些希望施展抱负的海外华人,而政治人物如康有为的到来,则对当地华人的思想观念有着直接的冲击作用。
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