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动物也送礼


陈钰鹏

  

  动物行为学家发现,某些种类的蜘蛛产生的后代数量正在减少。经耐心的长期观察和研究,他们最后揭开了这一“人口”负增长之谜。

  能分泌毒汁的雌蜘蛛一向以残忍出名,在它们认为必要的时候,甚至会将交配中的雄蜘蛛处死(所以在一些国家的语言中“蜘蛛敌”表示“死对头”或“死敌”)。按照蜘蛛中的规矩,雄蜘蛛想和雌蜘蛛幽会,必须带上一份聘礼,礼物通常是一只其他小昆虫(如被雄蜘蛛用毒汁麻醉了的苍蝇)。有了这份用蛛丝包装得漂漂亮亮的礼物,雌蜘蛛会变得稍微温和一点,并乐意交配。在长期的“行贿”实践中,雄蜘蛛发现它们的“意中人”解开礼包需要一定的时间,通常在雌蜘蛛将礼包解开一半的时候,雄蜘蛛已经达到目的完成任务了,于是迅速从雌蜘蛛那里夺回礼包,再去送给别的“情人”。有的雄蜘蛛干脆用一粒小石子或一颗种子代替食肉蜘蛛的“美味佳肴”,更有甚者,用蛛丝缠绕一个空包。

  然而不少雌蜘蛛也练就了快解礼包的本领,它们能在较短时间里解开礼包并发现包内的内容,假礼包一旦被发觉,雄蜘蛛必遭毒手,而此时的雄蜘蛛尚未排出足够的精子,无法造就后代。一位生物学家在其调查报告中指出,16个礼包中只有10个是含有昆虫的。

  有的雄蜘蛛竟然采用盗窃手段:它们想办法在另一个蛛网上偷取一只已被蛛丝粘住的小昆虫作为礼包的内容。如果一个蛛网上的女主人被发现已经死了,同样有可能被一只雄蜘蛛作为礼品打包,然后去送给另一位女网主。科学家们把这样的雄蜘蛛称为“狡诈蜘蛛”。

  据专家研究,动物世界中的雄性送礼,实际上是一种雄性素质的证明。

  (周继红摘自《新民晚报> 2014年4月5日)


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