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“中国”一词的最早记录者——何尊


惠夕平

  中国有句古话,叫做“踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫”,有时候,稀世珍宝的发现往往就是这样,苦心孤诣地寻找往往会一无所获;垂头丧气之余,不经意间一个小小的发现却会让你拍案叫绝。
  
  废品站里发现国宝
  
  1965年的一天,宝鸡市博物馆的工作人员佟大放正在市区的玉泉废品收购站闲逛,这里经常有一些不明真相的农民将一些很有保存价值的文物当作废品卖掉。忽然,他的眼前一亮,兴奋得差点叫起来,原来是一件高约40厘米左右的青铜器。凝重雄奇的造型和严谨而又富有变化的纹饰让他感到这件器物绝对不一般。于是,他将这一情况告诉了保管部的主任王永光,王永光到现场看了以后,也感觉很有收藏价值,绝对不能让它消失在高炉里。于是,又向当时的馆长吴增琨作了汇报,最后决定以废品站的收购价格30元将这件铜器买了下来。
  回到单位,经过考古工作人员的确认,这竟然是一件西周早期的青铜器,表面装饰为浮雕的饕餮纹。饕餮是传说中的一种贪残的猛兽,有首无身,常见于青铜器上,用作纹饰,面目狰狞恐怖,令人一见而生敬畏之感。于是,就将它命名为“西周饕餮纹尊”,并向市里申请了一笔专款,购买了保险柜,将其保存了起来。
  但没有人会想到,更大的发现还在后面。
  
  最早记录“宅兹中国”
  
  1975年,国家文物局调集全国新出土的文物精品参加出国展出,饕餮铜尊因其造型图案精美被陕西省选送至国家文物局。当时负责筹备这项工作的是我国著名的青铜器研究专家、时任上海市博物馆馆长的马承源先生。他在清除铜尊的蚀锈时,见其内胆底部平坦,根据多年来从事青铜器研究方面的经验,便猜想可能会有铭文。作为文物来说,青铜器之所以珍贵,很大一部分在于它上面所刻的铭文。字数越多,记载的资料越丰富,那么这件青铜器的价值就越高。因为,在早期,特别是在夏商周三代的时候,虽然历史文献对当时的社会情况都有一定的记载,但相对于近代的历史来说,很多方面的记述都是语焉不详。要想更加准确地还原古代社会,这就需要找到当时的真凭实据。但目前夏商周时期留下来的史料实在是少之又少,除了甲骨文,最重要的便是青铜彝器上所载的金文了。在很大程度上,这些当时传下来的文字可以起到“证经补史”的作用。
  经过细致的清理,一篇12行共计122字的铭文赫然出现在眼前。然而,经过进一步的释读,另一个发现更让他激动不已!
  
  原来,在这篇表面上并不起眼的铭文中间,有四个字引起了他的关注:“宅兹中国”,今天,我们对这“中国”这个词组可谓再熟悉不过了,但究竟是什么时候开始有了这个称呼,自从宋代之后的一千多年来,就有众多文物古玩爱好者一直在孜孜不倦地追求。以前,只是在文献记载中有这个词组出现。“中国”一词,早见于《尚书·周书·梓材》对周成王的追述:“皇天既付中国民越厥疆土于先王”,意思是皇天将中国的土地与人民交给周武王治理。其中“中国”是指以洛阳为中心的中原地区。《诗经·大雅·民劳》中:“惠此中国,以绥四方。”也见于《诗经·小雅·六月序》:“《小雅》尽废,则四夷交侵,中国微矣。” 然而,饕餮铜尊铭文的发现,使得中国二字最古老的记载有了确凿无误的证据!诚然,当时的“中国”只是指伊洛地区,以后随着时代的推移,逐渐演变为把华夏民族的居住地和建立的国家叫“中国”了,所以无疑“中国”在何尊铭文中的发现,仍具有重大的象征意义。根据马承源考证,该铜尊是一位姓何的人所制,因此将其命名为“何尊”。
  尊是一种酒具,主要用于盛酒。在古代的宴席上,一般先将酒注入尊中放在席旁,然后再舀到壶里,放在席上饮用。“座上客常满,尊中酒不空”中的尊就是此物。这件何尊圆口方体,高39厘米,口径29.6厘米,重14.6公斤。有四道大扉棱装饰,口沿下饰蕉叶纹,颈饰蚕纹。腹饰高浮雕卷角饕餮纹,圈足饰饕餮纹,云雷纹衬地。何尊的造型纹饰都有独到之处,庄严厚重,美观大方,立体感极强。器内底部有铭文12行,残损3字,现存119字。铭文大意是这样的:
  周成王“初迁宅于成周”,告祭武王。四月丙戊日,王在京室训诰小子。何的父亲辅弼周文王,很有贡献。文王承受到上天授予的统治天下的大命,等到武王攻克了商,则告于天说:我要建都于天下的中心(宅兹中国),在这里统治民众、周王室。周王赏赐给何贝三十朋,何因此作尊,以为纪念。
  何尊是周成王时的标准器,其铭文可与先秦典籍《尚书》的《雒诰》与《召诰》等篇互为补充,是研究周初历史的重要史料。
  1976年,我国文物部门组织一批文物赴美国参加展览,美国方面提出要求,参加这次展览的文物中一定要包括何尊在内。此外,为了保证何尊的安全,美国方面为此投保高达3000万美元,国宝何尊的珍稀程度可见一斑。
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