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关于许家窑—侯家窑遗址的调查研究


卫 奇

【关键词】发现与研究;许家窑—侯家窑旧石器时代遗址;泥河湾盆地
【摘要】许家窑—侯家窑旧石器时代遗址发现古人类化石20件,旧石器制品3万多件,还有包括20多个种类的大量动物化石。依据地层古生物学判断,遗址的时代为晚更新世较早时期。遗址的考古遗物被确定为“许家窑文化”,被置于旧石器时代中期;发现的化石人类称之为“许家窑人”,属于早期智人。在泥河湾盆地发现的旧石器遗址中,许家窑—侯家窑遗址的古人类学、旧石器考古学和古哺乳动物学信息含量无与伦比,在地层学的意义上,与“泥河湾”相比有过之而无不及。

许家窑—侯家窑旧石器时代遗址(以下简称许家窑遗址),包括73113和74093两个地点,分别隶属山西省阳高县古城乡许家窑村和河北省阳原县东井集乡侯家窑村。1996年国务院公布为全国重点文物保护单位。
许家窑遗址位于泥河湾盆地桑干河左侧支流梨益沟右岸(图一),埋藏在地表之下七八米至十二三米深的河湖相地层里,推测其分布面积可能超过3000平方米。经过1976、1977和1979年三次发掘,发现人类化石20件(可能还有未包括在内的病症变态趾骨和下颌骨),石制品3万多件,还有包括20多个种类的大量动物化石。无疑,这是一处考古信息非常丰富的露天古人类遗址。许家窑遗址从发现一开始,就引起国内外科学界的广泛注意。随着研究的不断深化,它的重要性越来越显著,不仅对探索早期智人的演化和探讨中国旧石器时代中期文化提供了宝贵的证据,而且对研究中国第四系建造和第四纪环境变化具有重要的科学意义。
一、遗址的发现
1973年夏天,笔者在雁北地区进行旧石器考古调查,依照调查程序 ,首先走访当地的药材收购站寻找有关线索,因为中国的旧石器时代考古遗物常常伴随称之为“龙骨”的哺乳动物化石。大同药材收购站收购的“龙齿”中有一枚比较完整的古棱齿象第三臼齿化石引起了我的关注,查明其来自阳高县古城乡(当时为公社)的许家窑村。
随即,我就搭乘长途客车直奔古城,然后步行到许家窑村进行考察。到了许家窑村,在村民热情的指引下,于村北两叉沟找到了“龙骨”产地,这里地层中还出露一些哺乳动物的骨化石残片,值得欣喜的是从中还发现两件具有人工打击痕迹的石片,这才是真正追踪的目标。按照中国科学院古脊椎动物与古人类研究所当时的规矩,两叉沟被定为73113地点(图二)。
1974年6月,笔者在73113地点进行了地质勘探,并且在许家窑村一带扩大范围调查。6月15日,在许家窑村南遇见了侯家窑村的王日民,他告诉我在侯家窑村长形沟开采过“土龙骨”。我立即邀他去查看,在长形沟坑坑洼洼的地面上散布着大量哺乳动物骨化石碎块和许多石制品,情景令人实在惊喜。我拿出一元钱给老王作带路报酬,憨厚的老王显示出为国家做奉献是应该的表情,很不好意思地收下,并诙谐地说:这等于在生产队做好几天的所得。我在长形沟附近来回穿梭地进行了详细踏勘,采集到了500多件石制品,还有鸵鸟(Struthio sp.)、鼠兔(Ochotona sp.)、中华鼢鼠(Myospalax fontanieri)、拟布氏田鼠(Microtus brandtioides)、披毛犀(Coelodenta antiquitatis)、野马(Equus perzewalskii)、鹅喉羚(Gazella subgutturosa)等的化石[1]。初步判断这是一处很有意义的旧石器时代考古遗址,被确定为74093地点(图三)。为了调查的方便,第二天我就从古城转移到与许家窑村只一沟相隔的侯家窑村居住,受到了当时村干部王占云和王四保的热情接待和关照。
据说,在长形沟,1957年曾经开采过“土龙骨”,当时有河北和山西两省好几个村的人来这里,白天挖,晚上打着汽灯也挖,一时景象热闹非凡。人们开采的方法是打竖井下去,摸到化石层后再横向挖巷道寻找骨头。在利益的驱动下,开采不顾人身安危,伤亡事故接连不断,阳原县政府出面制止,曾派公安人员站岗干预,但仍不奏效,人们搞起了你来我走、你走我来的游击战。最后,挖掘停止了,据说是因为塌方不断压死人的缘故,实际上可能是“土龙骨”资源接近枯竭,无利可图才放弃。从1976和1977年发掘清理的范围看,上部文化层只有北部保存尚好,其他位置的文化层基本已经彻底破坏。
为了查明文化层的准确位置,一面走访群众,一面实地勘察,并且在74093地点打了一个长2米、宽2米、深9米的探井。按36立方米的土量计算,平均一个方一元钱包给生产队,韩润兴、王恺等8人又从生产队以每方记一个工并加两角现金补助转包下来。他们分白班和夜班不停地挖,用辘轳机械绞土,工作效率相当高,不到三天就完成了任务。6月20日,我下探井观测,井深实际是9.5米,在离地面大约8米深处发现了石制品和动物化石,查明遗物分布的确切地层层位。打探井的同时,我在长形沟一带进行了地貌和第四纪地层观测,绘制了地层剖面。这个地点的地层结构比较复杂,一个实测剖面难以表明,所以从北往南分别做了3个剖面示意,其内容发表在1976年的第2期《考古学报》上。 ......
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