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论新闻线人的权利与义务


林 凌

  [中图分类号]G210 [文献标识码]A [文章编号]1009-5322(2009)02-0096-3
  [内容提要]新闻线人的出现催生了许多法律问题。新闻线人为新闻媒体提供新闻线索或新闻信息动机的复杂性,导致了新闻传播活动的多样性及其可能造成的新闻侵权中新闻线人权益保护的复杂性。新闻线人的权利与义务逻辑地包括在宪法原则之中,其基本权利与义务包括:新闻信息知情权、新闻信息传播权和获取报酬权。但是,新闻线人的权利也受到一定的限制与规范,新闻线人必须维护国家安全利益,必须维护他人人格权。
  [关键词]新闻线人;法律;权利;义务
  
  上世纪90年代中后期以来,借助散布于社会各个角落的新闻线人扩大媒体新闻信息来源,及时发布更多的独家新闻,是新闻媒体扩大影响力及其市场占有份额的一种重要手段,也是提高媒体核心竞争力的重要途径之一。因此,许多媒体广泛使用新闻线人,甚至催生新闻线人这个职业,一些地方出现了专门以向新闻媒体提供新闻线索为生的普通公众。但是,新闻线人向新闻媒体提供新闻线索的法律依据何在,一旦发生新闻侵权与纠纷,其法律适用性如何,这是新闻传播学理论和新闻业界必须面对的问题。
  
  一
  
  对什么是新闻线人,新闻业界与新闻传播理论界的理解差异较大。从事新闻实务工作的记者和编辑,一般把提供新闻采写线索的人称为新闻线人。倾向于不把通讯员列入新闻线人范畴,单纯地指那些提供各种新闻线索供(帮助)记者采写新闻的人,新闻稿件发表时,也不署新闻线人的姓名。记者与新闻线人多为一次性合作,采访结束,双方合作即中止;即使长期为记者、编辑提供新闻线索的新闻线人。彼此也只是视对方为朋友,而非通讯员那样得到媒体认可的正式合作关系。
  新闻传播理论界则认为,新闻线人是“不隶属于任何新闻机构,通过向新闻媒体提供新闻线索、新闻半成品或成品以获取报酬或解决问题的人。”从法律角度看,“不隶属于任何新闻机构”应该指新闻线人和所提供服务的新闻机构不存在任何法律权利与义务。为了厘清新闻线人的权利和义务,我们认为需要区分和讨论两种情况:一是通讯员是否属于新闻线人。通讯员虽然不属于媒体正式编制,他们的主要作用也是利用工作便利或出于工作需要向特定的新闻媒体提供新闻线索和新闻信息,并以某种协议、合同方式与媒体形成了契约关系,而且这种契约关系要得到媒体和通讯员所在单位批准,至少要得到媒体的默许和批准。通讯员的权利与义务等同于记者,一旦发生新闻侵权,应该适用1993年《最高人民法院关于审理名誉权案件若干问题的解答》第6条规定,媒体应该视通讯员为本媒体记者,并承担相应责任;二是某人是甲媒体记者,但是,他经常把掌握的新闻线索提供给乙媒体,这时,他相对于乙媒体来说是新闻线人,而不是新闻记者,所提供的新闻线索一旦发生新闻侵权,甲媒体不承担任何法律责任。
  新闻线人为媒体提供新闻线索或新闻信息的动机比较复杂,综合最近几年新闻线人的信息传播活动,他们的动机无外乎以下3种:一是为了获得报酬。改革开放以后,我国媒体数量和媒体规模都获得长足发展,媒体完全按照传统方法采写新闻,往往很难获得独家新闻,而且还会因媒体和记者视野的局限而遗漏重要新闻,于是,像河南电视台公共频道的《DV观察》、南京电视台的《南京零距离》等节目大量使用公众提供的新闻线索或制作的节目,媒体为提供新闻线索或节目的公众支付一定的报酬。一些公众把为媒体提供新闻线索或新闻作品,作为自己的职业或第二职业;二是为了解决问题。现实生活中,有些人一旦遭遇自身难以解决的问题和困难,出于对媒体的信任,他们把所遭遇的问题和困难主动向媒体反映,希望通过媒体的报道,帮助解决问题和困难;三是为了社会公共利益。许多媒体都设置了公共热线,专门刊登(播放)受众反映的各种问题,其中,相当多的问题涉及社会公共利益。也就是说,受众所反映的问题既非为了解决自己的问题和困难,也不是为了获得报酬,而是为了维护社会公共利益,如向媒体反映消防栓破裂无人修理、小区不文明行为等问题,用社会公共舆论的力量促使问题获得解决。新闻线人为新闻媒体提供新闻线索或新闻信息动机的复杂性。导致了新闻传播活动的多样性及其可能造成的新闻侵权中新闻线人权益保护的复杂性;换言之,只有确定新闻线人的权利与义务,才能有效地规范新闻线人的新闻传播活动,使其更好地为发展新闻事业服务。
  
  二
  
  新闻线人的权利与义务逻辑地包括在宪法原则之中。我国宪法第35条规定:“中华人民共和国公民有言论、出版、集会、结社、游行、示威的自由。”有学者认为,这条规定包含的权利与义务内容主要指:(1)公民有权通过新闻媒体获得和传播国内外信息。参与国家政治生活和社会生活;(2)公民有权通过新闻媒体对国家重大事务、国家机关及工作人员实行监督;(3)尊重和保护新闻记者采访、报道和反映真实情况的权利;(4)公民有权获取知识,参加娱乐,满足文化生活的需要。从新闻传播角度看,公民有合法从事新闻信息采集与传播的权利,这项权利受到法律保护。新闻线人与新闻记者行使这项权利的重要区别在于,新闻记者是以反映新闻信息和表达思想、看法作为自己的职业,而新闻线人不以行使这项权利作为自己的职业或不以行使这项权利为主要职业。 ......
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